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SnowBoard. Origen, modalidades y materiales

Cuando practicas Snowboard, la sensación de libertad y la adrenalina que produce montar una tabla de snow es indescriptible y en este sentido tiene mucha semejanza con el Surf y su cultura o filosofía de vida de “espíritu libre”. Esta es la principal razón por la que el Snowboard se ha hecho tan popular en tan poco tiempo.

Y la gran ventaja que tiene con el esquí es que solo necesitas una tabla de snowboard que se adapte a tus caracteristicas, unas botas cómodas y ropa apropiada para la montaña

Snowboard deportes de invierno

Snowboard, Origen y Desarrollo

El Snowboard es una actividad deportiva a mitad de camino entre el esquí, el skate y el surf, y aunque la mayor parte de la gente piensa que se desarrolló a mitad de los años 60´s en EEUU, cuando un ingeniero llamado Sherman Poppen junto dos tablas de esquí, las unió con unas tablas cruzadas y puso un cordel en la punta para poderlo dirigir, parece ser que su verdadero origen nada tiene que ver con esto, ya que sabemos que en Turquía se practicaba algo muy parecido hace ya más de 150 años.

Snowboard deportes de inviernoLo que si que es cierto es que su popularidad y desarrollo como deporte no llego hasta mediados de los años 60, cuando americanos como Sherman Poppen, quien origianalmente lo llamó “Snurfer“, el skater Tom Sims que creo el Ski Board o el más popular surfista Dimitrije Milovich, quien adaptó una tabla de surf para nieve y la llamó Winterstick y consigió salir en revistas como Newsweek o Playboy. Todos ellos aprovecharon la novedad y se pusieron a producir sus diseños de forma masiva.

En 1977 el americano Jake Burton, asiduo practicante del todavía llamado Snurfing, apareció en una competición  incorporado unas fijaciones a su tabla de “Snurf”, detalle que llamó tanto la atención que enseguida apareció la compañía llamada Burton Snowboards, adoptando a raíz de aquí el nombre actual de Snowboarding o más popularmente y corto Snowboard.

La primera competición oficial de Snowboard se llevo a cabo en Colorado en el año 1981, y en 1998 en las olimpíadas de Japón se convirtió oficialmente en deporte olímpico.

Que es el Snowboard

Snowboard deportes de inviernoEl Snowboard es un deporte de nieve donde el snowboarder, tambien llamado Rider, se desliza sobre una tabla de snow con ambos pies en la misma tabla y colocados en unas fijaciones que van perpendiculares a la misma.

Aunque está empezando a proliferar el Snowboard Acuático, una mezcla entre esquí acuático y snowboard, y el Snowboard en Arena. Nos caben pocas dudas que más bien antes que después serán considerados como deportes independientes. De hecho el Snowboard sobre agua, ya lo es.

Es cierto que el Snowboard está muy relacionado con el Surf y con el Skate, pero no cabe duda que son deportes diferentes.

También es muy normal que los esquiadores lo miren un poco por encima del hombro, a dia de hoy todavía ninguno me ha dado razones convincentes para ello, pero lo que tengo claro, es que el Snowboard es un deporte que es mucho más cómodo de practicar, primero por las botas, ya que son blandas y no hiperduras como las de esquí, segundo por que solo llevas una tabla de snow en vez de dos esquís y además no llevas bastones… pero hay gustos para todos.

Disciplinas

SnowBoarding deporte

A pesar de ser el Snowboard un deporte tan joven, existen ya cinco modalidades diferentes dependiendo del lugar o del equipo que utilices.

Freestyle

Se trata de demostrar la habilidad del rider para realizar saltos piruetas, tirabuzones encima de una tabla de snowboard. Existen diferentes disciplinas de Freestyle.

Half-pipe: Esta disciplina olímpica es una de las más complejas. Los riders se deslizan por una pista con forma de semitubo con paredes de nieve altas y verticales, donde el participante va despegando de un lado a otro realizando todo tipo de saltos y acrobacias, que serán juzgados según el grado de dificultad y la ejecución de las mismas.

El tipo de tablas y fijaciones utilizadas en esta disciplina son duras para mantener el control. Si la pista es mucho más ancha de lo normal se llama Super Half-pipe.

Requerimientos técnicos específicos

La longitud del tubo del halfpipe debe estar entre los 100 y 120 metros y la anchura entre los 13 y 17 metros, la inclinación entre los 15º y 20º, aunque lo más recomendable es que este en torno a los 18º, por último el desnivel óptimo del halfpipe es de 33 metros, aunque puede estar entre los 24 m y los 43 m.

Big Air o Big Jump: Consiste en que el participante de un salto acrobático de más de 20 metros de largo y varios metros de altura, donde los jueces evaluarán su destreza.

Jibbing: Esta es una modalidad quizá más parecida al skateboard, ya que los riders se deslizan sobre barandillas y cajones, tratando de obtener las mejores puntuaciones.

Slopestyle: Los Snowboardes se deslizan por una pista especialmente diseñada con rampas, barandillas y cajones, donde el objetivo es realizar los trucos más difíciles. En esta prueba el tiempo no tiene importancia puesto que no es una carrera, lo único importante es realizar los trucos más complejos y con la mejor ejecución.

Requerimientos técnicos específicos

La pista de slopestyle debe tener un ancho de 30 metros como mínimo, una pendiente de unos 12 º y un desnivel vertical de entre 100 m y 200 m.

Quarterpipe: En esta competición el rider se lanza por una pista de pared vertical en un extremo, llamado Quarter Pipe, tratando de dar un salto y alcanzar la mayor altura posible.

Freeride

El Freeride se realiza fuera de pista, y dependiendo del nivel del sitio elegido, lo llamamos Freeride o Freeride extremo. Aunque el Freeride no está exento de peligro, siempre que en la nieve o montaña se sale de una pista existen riesgos adicionales, te puedes perder, tener un accidente y que sea complicado que te recojan, aumenta el riesgo de aludes, desde luego que no es tan peligroso como el Freeride Extreme, pero sin lugar a dudas que disfrutaras de bosques y lugares maravillosos donde disfrutar del Snowboard.

Recuerda que es muy importante que siempre lo hagas en compañia, primero por que será más divertido, pero sobre todo por que de esta manera minimizaras las situaciones de riesgo en caso de que ocurra algún percance

El Freeride Extremo se realiza fuera de las pistas por lugares extremos donde pocos se aventuran a deslizar. A menudo son sitios que para llegar a ellos tienes que practicar la escalada o llegar en helicoptero. Puede ser en un bosque virgen en la alta montaña o por laderas imposibles de imaginar que sea posible deslizarse. Las imágenes de este deporte son realmente impactantes y sobrecogedoras.

Slalom

Esta modalidad de competición de snowboard, es igual que en el esquí, los riders se deslizan por una pista esquivando banderines a izquierda y derecha en el menor tiempo posible.

Existe también la modalidad de Snowboard Paralelo en la que compiten dos riders a la vez. La pista consiste en dos trazados idénticos marcados simétricamente y el sistema de competición es por eliminatorias.

En ambas disciplinas existe también las modalidades de Slalom normal y el Slalom Gigante, donde la distancia entre las puertas es mayor en el gigante.

El trazado de la pista en el Gigante debe contar con un mínimo de 18 puertas, aunque lo normal es utilizar 25y separadas por una distancia horizontal de 20 m – 25 m.

Boardercross

Esto es una carrera donde se mezclan la velocidad y freestyle. Se realiza en una pista llena de obstaculos tipo curvas, saltos, dubbies y puertas obligatorias, donde cuatro o seis riders descienden a la vez tratando de llegar el primero a la linea de meta.snowboard deportes de invierno

Las competiciones se realizan con un sistema de rondas eliminatorias hasta llegar a la final. Es es una de las competiciones con tabla mas emocionantes de ver.

Requerimientos técnicos específicos

El desnivel vertical de la pista debe estar entre 100 m y 240 m, con una longitud de pista entre 500 m y 900 m, una anchura de 40 metros como mínimo y la pendiente entre 14 º y 18 º.

Material Necesario

La Tabla de Snowboard. Como era de esperar, hay varios tipos de tablas de Snow, las tablas para freestyle son más pequeñas y anchas para que sean más maniobrables. Sin embargo las tablas para el Freerider son más polivalentes y para practicar el Snowboard Alpino necesitarás una tabla más rigida y estrecha.

La Ropa de Snowboard. Sobre todo ha de ser cómoda y que te permita una gran libertad de movimiento, también es importante que proteja del frío, aunque esto se suele paliar llevando tres capas: la primera transpirable, la segunda termorreguladora (forros polares son ideales para esto) y que expulse la humedad corporal, y la tercera que sea impermeable y transpirable

Las Gafas. Elemento fundamental y sin el cual no podemos ir bajo ningún concepto a la nieve.
Las botas. Es importante que no te guies por la estética de las botas, si no por el uso que las vayas a dar, ya que de esto dependerá el grado de flexibilidad que necesites. Si te gusta el Freeride o la velocidad, necesitaras unas botas más rígidas, si por el contrario tienes un estilo más relajado, busca unas botas más flexibles pues te permitirán una mayor maniobrabilidad.

El otro factor importante a tener en cuenta es la altura de la caña de las botas. Esta suele tener relación con la rigidez de la bota, cuanto más alta es la caña mayor será el control de los cantos, ideal para el Freeride, y en consecuencia, cuanto más baja mayor libertad de movimientos tendrás, lo cual es más apropiado para el Freestyle.

Es importante que las mujeres elijan una bota diseñada para ellas, pues suelen tener cañas más bajas y estrechas que se adaptan mejor a su anatomía

En cualquier caso es importante olvidarse de las botas de snow de segunda mano, pues todos los calzados se adaptan al pie del usuario inicial, por lo que será imposible que una bota de segunda mano se adapte a tu pie

El casco. Como en todo deporte de riesgo es imprescindible llevar uno que nos proteja bien toda la cabeza y asi evitar lesiones potencialmente graves o incluso mortales.

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Existen otras protecciones tipo culera, rodilleras, coderas, espaldera, no son imprescindibles, pero pueden ser aconsejables. Si bien al principio pueden estar bien para evitar riesgos, a la larga limitan los movimientos del rider… cada uno en función de su personalidad tendrá que ver si los utiliza o no. Aunque la mejor protección es siempre el sentido común y conocer nuestras limitaciones.

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