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Esquí de fondo

Historia del esquí de fondo

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A pesar de que el esquí de fondo se originó en Escandinavia hace más de 5.000 años, no se introdujo en Canadá hasta la década de 1890. En las primeras etapas del deporte, la mayoría de los esquiadores llevaban un solo palo y usaban esquís de madera no laminados, largos (2,5 a 4 m), anchos (más de 80 mm), tan pesados (varios kg cada uno) y sujetos con un cierre incómodo que los esquiadores solían quitárselos y llevarlos a colinas empinadas. En 1915, el noruego Thorleif Haug inventó placas atornilladas de acero que eliminaron la necesidad de tallar ranuras en el centro de los esquís para sujetar las punteras.

Esto hizo que los esquís fueran mucho más fuertes y permitió la adopción de esquís más cortos (menos de 2,5 m), más estrechos (menos de 60 mm) y más ligeros (menos de 1 kg cada uno). Utilizados con un par de bastones de bambú, estos esquís siguieron siendo el estándar para todas las formas de esquí durante los siguientes 20 años.

Es deporte Olímpico desde 1924, se basa en que los que lo realicen recorran grandes distancias, tratando de llegar a la meta en el menor tiempo posible. Las travesías se realizan por llanuras y caminos ondulados, pero sin pendientes como en el esquí alpino.Este tipo de esquí en algunas ocasiones se conoce como esquí clásico

En la práctica de este deporte, el talón está siempre suelto para facilitar el desplazamiento, el talón no está unido al esquí como en otras especialidades y te mueves hacia adelante (a diferencia del esquí de patinaje, en el que se camina de lado a lado en un movimiento de patinaje).

que es el deporte esqui de fondo

Modalidad de esquí de fondo

La modalidad de esquí clásico es la más acertada para gente que quiera practicar este deporte por primera vez. La forma de practicarlo es como si se estuviera andando, moviendo un esquí delante de otro, dejando dos líneas paralelas sobre la nieve compacta y moviendo los brazos de forma alternada a las piernas.

Existe otra modalidad que es la la de patinador o skating nacida en los años 70 a partir del esquí clásico. La forma de desplazarse es similar a la del patinaje sobre hielo, se utiliza un esquí colocado en posición girada para impulsar al otro. Esto se repite con cada pie.

¿Dónde practicar esquí de fondo?

En las estaciones de esquí, suele haber una zona con nieve bien lisa y en zonas llanas. Estas zonas son perfectas para la práctica de esta especialidad. Este deporte es más barato que el esquí alpino, ya que el forfait que de necesita tiene un menor precio.

Además, lo bueno del esquí de fondo es que realizando paseos en esquí con tu familia, puedes ver el paraje que te rodea e incluso los animales que haya.

Tipos de esquís de fondo

Existen esquís para el modo clásico y esquís de estilo libre.

Los esquís clásicos de competición y rendimiento, son similares a los esquís de turismo en el sentido de que se utilizan en las pistas preparadas, pero están construidos para un esquí más rápido. Los esquís de competición y de rendimiento, generalmente tienen una flexión más rígida que los esquís de travesía, lo que los hace menos flexibles y requiere una mejor técnica. Existen los esquíes con base de escamas, para ayudar en el deslizamiento y existen esquíes en donde se usan ceras en vez de escamas para el agarre en la nieve y ayudar a que el esquiador se desplace.

Los esquís de estilo libre están diseñados para pistas preparadas y son generalmente largos, estrechos y ligeros. Estas características hacen que los esquís sean rápidos y eficientes.

Los esquíes de estilo libre de borde metálico están hechos para esquiar fuera de pista o en terrenos más empinados. En comparación con los esquís clásicos, suelen ser más cortos para una mejor maniobrabilidad y más anchos para una mayor estabilidad y flotación en nieve más profunda, y tienen bordes metálicos para un mejor agarre en condiciones de hielo. Su mayor línea de cotas mejora la capacidad de giro en pendientes más pronunciadas.

Todas estas características hacen que los esquís de estilo libre sean más pesados que los esquís de travesía, pero más adecuados para terrenos fuera de pista.

Equipamiento para la práctica del esquí de fondo:

A parte de los esquís que son un equipo muy importante para este tipo de deporte:

Tenemos que tener en cuenta que los bastones tienen mayor longitud que en los de tipo clásico, deben quedarnos por debajo de la axila, pero si son más cortos, nos ayudarán a que la postura cuando practicamos este deporte sea más cómoda. La cinta con la que sujetamos los bastones, tiene que quedar bien sujeta a nuestra mano.

Las botas están diseñadas para transmitir todo el impulso del pie en cada zancada y proteger el tobillo. Tenemos que comprobar que la suela de la bota y la sujeción en el esquí, sean compatibles.

Respecto a la ropa, es necesario que usemos ropa ligera, al contrario que el esquí alpino. En el esquí de fondo, la ropa que usaremos tiene que protegernos de la humedad y del viento, pero debe de ser transpirable. Los guantes que utilicemos tienen que permitirnos manejar los bastones de forma cómoda.

Para protegernos del sol y de lo que nos pueda arrojar el viento a la cara, es necesario usar gorro y gafas de sol y para tener un pequeño material a mano, necesitamos una riñonera o un pequeño neceser o mochila, colgado de la espalda.

Longitud de esquí de fondo

En la mayoría de los casos, el peso corporal es el factor principal que determinará la longitud de esquí que debe elegir. Cuando compre esquís de fondo, debes ver el rango de peso recomendado.

Los esquís más cortos son más lentos pero más fáciles de manejar para los esquiadores amateurs o aquellos que esquían en terrenos escabrosos. ¿Entre rangos de tamaño? más corto si tienes menos experiencia o más largo si eres muy atlético o si tienes la intención de progresar rápidamente.

Para elegir los esquís, tenemos que tener en cuenta nuestro peso y altura, aunque también tenemos que tener en cuenta el fabricante, ya que las medidas de los esquís pueden variar.

Reglas del esquí de fondo

El esquí de fondo clásico (también conocido como kick-and-glide o diagonal) y el freestyle (también conocido como estilo libre de patinaje) son las formas más básicas de dos técnicas de esquí utilizadas en carreras de fondo. Las técnicas de esquí no son exclusivas de ningún evento o distancia, y la Federacíon que organiza el evento designa qué técnica se utilizará para cada evento. Por ejemplo, en los Juegos Olímpicos de Sochi de 2014, la salida en masa de los hombres de 50 km se realizó utilizando el estilo libre, pero en los próximos olímpicos los 50 km se correrán utilizando la técnica clásica.

En el esquí de fondo se utilizan dos tipos de salidas de carrera: las de intervalo y las de masa. En una salida a intervalos, los corredores salen de la puerta de salida uno tras otro cada 30 segundos y esquían contra el reloj. El segundo tipo de salida, la salida en masa, es el tradicional estilo de carrera «el primero que llega a la meta gana».

Categorías del esquí de fondo

A continuación se enumeran los seis formatos de competición que se disputarán en los próximos Juegos Olímpicos, además de una breve introducción a lo que los atletas pueden y no pueden hacer mientras compiten en una carrera clásica.

Individuo

  • Distancia hombres: 15km
  • Distancia mujeres: 10km
  • Técnica de esquí: Estilo libre
  • Formato de inicio de carrera: Intervalo

Los esquiadores comienzan los eventos individuales saliendo de la puerta de salida uno a la vez, cada 30 segundos. En el transcurso de la competición, se espera que los esquiadores más lentos cedan ante sus competidores más rápidos a medida que los adelanta, pero no importa cuando un esquiador cruza la línea de meta, es el tiempo que el reloj determina quién se va con el equipo.

Sprint

  • Distancia hombres: 1.8km
  • Distancia mujeres: 1.3km
  • Técnica de esquí: Clásico

Formato de inicio de carrera:

Un total de diez esquiadores, los primeros y segundos clasificados en las series de cuartos de final, más dos afortunados perdedores, pasarán automáticamente a las semifinales. Los perdedores afortunados son aquellos esquiadores con los dos mejores tiempos de las series de cuartos de final, pero que no terminaron entre los dos primeros en sus carreras. En dos semifinales, los dos primeros clasificados pasan automáticamente a la final, con la posibilidad de ganar una medalla. Dos afortunados perdedores más, aquellos esquiadores con los mejores tiempos en la quinta y sexta semifinal, también avanzan a la final.

Pregúntale a cualquier aficionado europeo de cross country y probablemente describirán el ambiente en un evento de sprint de cross country como eléctrico. La adición del evento en 2002 durante los Juegos Olímpicos de Salt Lake City trajo una emocionante carrera a los espectadores no iniciados de Occidente.

Equipo Sprint

  • Distancia hombres: 1.8km
  • Distancia mujeres: 1.3km
  • Técnica de esquí: Estilo libre

modalidades de ski de fondo

Formato de inicio de carrera: Inicio en masa

Los equipos de dos corren casi siete millas para los hombres y cinco millas para las mujeres, alternando vueltas para un total de seis vueltas, en la carrera por equipos. El sprint por equipos tiene una corta historia olímpica, ya que debutó en los Juegos Olímpicos de Turín en 2006. El evento comienza con dos carreras semifinales. Los dos primeros equipos de meta avanzan a la final, junto con otros seis afortunados perdedores.

En Sochi, Chad Salmela, de los Juegos Olímpicos de la NBC, describió el sprint por equipos como una «tortura organizada», con un formato de arranque y parada que requiere que los esquiadores lo pulan repetidamente en el campo mientras su compañero de equipo intenta mantenerse suelto para la siguiente ronda hasta el final.

Esquí de fondo

  • Distancia hombres: 15km + 15km
  • Distancia mujeres: 7.5km + 7.5km
  • Técnica de esquí: Clásico y Freestyle

Formato de inicio de carrera: Inicio en masa

El esquí de fondo es una prueba para los atletas tanto en las técnicas de esquí de fondo, clásico y freestyle. Dobla estos dos estilos de carreras en un evento brutal y contiguo. Los hombres corren 15 km consecutivos, las mujeres 7,5 km consecutivos, esquiando la primera mitad en técnica clásica y la segunda en estilo libre.

Algo que sólo se ve en el Skiathlon, los atletas cambian rápidamente los esquís clásicos de cera más pegajosa por esquís de estilo libre más resbaladizos a mitad de la carrera. Se utilizan diferentes mezclas de cera para las carreras clásicas y de estilo libre, lo que lleva a los atletas a salir de un par de esquís y entrar en otro antes de comenzar la etapa de estilo libre del Skiathlon.

Relevos

  • Distancia de los hombres: 4x10km
  • Distancia de las mujeres: 4x5km
  • Técnica de esquí: Piernas 1 y 2 (Clásica), Piernas 3 y 4 (Estilo libre)

Formato de inicio de carrera: Inicio en masa

En el relevo, los atletas hacen clic en sus esquís como un equipo y se enfrentan por una de las medallas más codiciadas en los Juegos Olímpicos. Las dos primeras etapas del relevo se esquían con la técnica clásica, mientras que las dos últimas se disputan en estilo libre, lo que exige que los equipos establezcan cuidadosamente su alineación. Sin la posibilidad de llevar o incluso pasar un bastón al siguiente esquiador mientras sostiene bastones de esquí, los atletas de fondo etiquetan a sus compañeros de equipo dentro de una zona de intercambio, para hacer el cambio entre las etapas de la carrera.

Inicio en masa

  • Distancia de los hombres: 50km
  • Distancia de las mujeres: 30km
  • Técnica de esquí: Clásico

Formato de inicio de carrera: Exacto, ¡un comienzo masivo!

Oficialmente conocida como la carrera clásica masculina de 50 km y la femenina de 30 km, las listas de salida de estas dos pruebas incluyen hasta 50 atletas. El evento de inicio masivo en las Olimpiadas realmente hace honor a su nombre. A menudo se le llama el maratón de los Juegos Olímpicos de invierno, pero en realidad, la carrera masculina eclipsa las 26.2 millas de un maratón por casi cinco millas. Al igual que el maratón de los Juegos Olímpicos de verano, las salidas en masa se celebran el último día de los Juegos Olímpicos, sirviendo como un exhaustivo escaparate de la resistencia después de 16 días de competición nórdica.