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Curling, deporte de invierno que saca brillo y barre el hielo

Curling es un deporte en equipo, que se realiza en invierno y con unas reglas muy simples. Es un deporte muy entretenido que a continuación te detallo para que lo practiques o la próxima vez que lo veas sepas como transcurre todo y sepas por qué pasa esta acción y por qué esta otra.

¿Qué es el curling?

Si has visto los Juegos Olímpicos de Invierno en los últimos años, puede que hayas notado un deporte interesante llamado «curling». Una mezcla única de petanca y bolos sobre hielo, con la estrategia del ajedrez en buena medida, el curling cuenta con dos equipos de cuatro personas que se alternan deslizando una gran piedra a través del hielo hacia un blanco a 38,40 metros de distancia.

como son los puntos en el curling

Hay gente que cree que el curling es un deporte relativamente nuevo. Pero el curling se remonta a la Escocia del siglo XVI, donde los agricultores utilizaban piedras grandes y lisas que encontraban en arroyos locales para jugar a la caza en pantanos helados.

Los inmigrantes escoceses finalmente trajeron el juego a Norteamérica, primero a Canadá en la década de 1750 y luego a los Estados Unidos en la década de 1830.

El curling fue incluido en los Juegos Olímpicos de Invierno de 1924. Después de eso, el curling desapareció durante muchos años, y sólo recientemente regresó a los Juegos de Invierno como deporte de medalla oficial en los Juegos Olímpicos de Invierno de 1998 en Nagano, Japón.

Roles de los miembros del equipo de Curling

Los cuatro miembros del equipo de Curling tienen los siguientes papeles dentro del equipos:

Lead: Es quien realiza los primeros dos lanzamientos y ayuda al deslizamiento de las piedras del resto de los compañeros barriendo

Second: realiza los dos lanzamientos siguientes, de la piedra tercera y cuarta. Barre las piedras del resto de los compañeros.

Vice Skip: se ocupa de las piedras quinta y sexta y asume el papel de Skip, cuando éste realiza su lanzamiento. Ayuda a deslizar las piedras de los compañeros barriendo también.

Skip: Se sitúa en la casa y da las órdenes pertinentes al equipo para lograr su objetivo.

Reglas del Curling

Cada juego consiste en 10 «ends» o entradas (como las entradas en el béisbol), en los que los equipos se turnan para deslizar piedras de granito pulido o de fibra de vidrio, de 20 kilos, que generalmente se fabrican en Escocia, a través de una capa de hielo, hacia un blanco de cuatro círculos concéntricos de 3,5 metros de diámetro. La diana se llama la «casa», y su centro es el «tee».

Los equipos, formados por 4 miembros, ganan puntos cuando sus piedras están más cerca del tee, después de 8 tiros por equipo. Algunos jugadores apuntarán al tee, mientras que otros pueden apuntar a golpear las piedras de otros jugadores para moverlas de su posición. Los jugadores deben trazar una estrategia para mantener sus piedras lo más cerca posible del tee.

donde se practica el curling

Cuando los jugadores deslizan sus piedras, tienen calzado especial que evita que resbalen y utilizan una técnica especial que implica un giro de muñeca. A medida que la piedra se desliza a través del hielo, se «enrosca» o se curva como una bola de bolos que se engancha en la pista de una bolera. Los cepillos no pueden tocar la piedra, ni la piedra puede tocar los bordes de la pista.

En el momento que un jugador suelta una piedra, las escobas entran en juego. La mayoría de las personas que no están familiarizadas con el curling se preguntan por qué los jugadores persiguen la piedra por el hielo, barriendo furiosamente la superficie a su paso.

El capitán del equipo, llamado el «skip», vigila el progreso de la piedra hacia su objetivo y grita órdenes a los demás jugadores. Además es el último en tirar.

A medida que la piedra se curva hacia su objetivo, los otros tres miembros del equipo utilizan escobas especiales para barrer la superficie del hielo en el camino de la piedra, lo que puede hacer que la piedra cambie tanto de velocidad como de dirección.

El movimiento de barrido crea fricción, que derrite el hielo y crea una fina capa de agua que hace que la piedra se agarre menos al suelo y viaje más lejos. Barrer puede ayudar a que una piedra viaje hasta 4,5 metros más lejos.

Para que el tiro sea válido, la piedra debe quedar dentro de la zona denominada «casa» que es la que está a 3,7 metros de distancia del Tee  y las piedras que están en la «free guard zone» ZGL en la imágen más abajo no las puede desplazar el equipo contrario haciéndolas chocar con las suyas, hasta que los dos equipos hayan lanzado sus 2 primeras piedras. Si una piedra del equipo contrario, choca con otra piedra del otro equipo, la cual está en esta zona, la piedra que estaba en esta zona volverá a su sitio y la piedra que golpeó quedará eliminada.

Medidas de un campo de curling

La superficie de juego es un área rectangular de hielo, cuidadosamente preparada para estar lo más plana y nivelada posible, de 45,5 metros de largo por 4,30 a 4,78 metros de ancho aproximadamente. Los bordes más cortos de la hoja se llaman backboards. Debido a la forma alargada, se pueden colocar varias pistas una al lado de la otra en el mismo estadio, lo que permite que se jueguen varios juegos simultáneamente.

La pista de curling está dividida por lineas transversales y longitudinales realizadas debajo de la pista de hielo, claramente visibles.

medidas pista hielo curling

Como se puede ver en la imagen, la pista es simétrica.

A 4,9 metros de cada backboard y paralela a ella, se localiza la linea teeline, que en la imagen es la linea TL.

A lo largo de toda la pista está situada la linea central, LC. que divide a la pista longitudinalmente en dos.

En el punto exacto donde se cruzan la línea Teeline y la línea central se encuentra el tee donde las piedras tienen que tratar de llegar. A partir del tee se desarrollan los 4 círculos concéntricos que forman la casa. La medida del cículo exterior es de 3,7 metros.

A 11 metros de cada backboard, se sitúa la Hogline HOL y es la línea límite que tiene cada lanzador para soltar la piedra que quiere lanzar.

El punto HA, es el punto denominado Hack, que es desde donde arranca cada tirada de piedra el lanzador y está colocado a 3,7 m de la backline.

La Backline, BL en la imagen, es la línea límite a partir de la cual, toda piedra que la sobrepase quedará fuera de juego, se podrá retirar.

¿Cuánto dura un partido de curling?

reglas del curlingLos torneos de campeonato, como los Juegos Olímpicos, son 10 «ends» o finales. Un «end» se asemeja a un set en el tenis por ejemplo. Cada end dura aproximadamente 15 minutos, según Glenmore Curling, lo que significa que un partido olímpico dura aproximadamente dos horas y media. Sin embargo, los dobles mixtos, que es el primer torneo de curling en los Juegos Olímpicos de Invierno de 2018, son sólo ocho finales, unas dos horas. (Otras estimaciones sitúan el juego de dobles mixtos en sólo una hora y media).

Por la naturaleza de las entradas y la estructura del juego, el curling es un juego relativamente enérgico. No tiene un ritmo acelerado, pero tampoco está atascado por los 1.000 tiempos muertos, las faltas y las pausas para ver la televisión, como ocurre con otros deportes.

Al final de cada end, los equipos lanzan las piedras desde el extremo contrario de la pista.

Los equipos pueden tomarse su tiempo para entregar (disparar) la piedra mientras planean la mejor jugada, pero al final cada equipo lanza ocho piedras, alguien gana la final y pasa a la siguiente. El juego avanza.

¿Cómo es la puntuación en el curling?

Finalizando cada end, el equipo que tenga su piedra más cerca del Tee obtendrá un punto. También ganará puntos extra si tiene más piedras próximas al Tee, mientras no se localice ninguna otra piedra del equipo contrario que esté más próxima. De esta forma al final de cada end, uno de los equipos siempre suma cero.

El equipo que sume más puntos en todos los ends, es el equipo vencedor.

Si antes de llegar al décimo end, es matemáticamente imposible que los equipos empaten, la competición puede finalizar, dando un solo vencedor.

Diferencias entre dobles mixtos o por parejas y el original.

En las competiciones por parejas:

  • No hay sustitutos, en caso de lesión la pareja deberá abandonar el partido.
  • Se juega con 6 piedras, poniendo una de ellas, la del equipo que empieza y tiene el hammer, en la zona de casa y la del otro equipo en la linea central, donde quieran cada equipo según su estrategia.

Equipamiento del curling

A continuación detallamos el equipamiento que se usa en este tipo de deporte de invierno.

Zapatos rizados, con suela deslizante

Las zapatillas rizadas son similares a las zapatillas deportivas normales, excepto que tienen suelas diferentes; la zapatilla deslizante (normalmente conocida como «deslizante») está diseñada para el pie deslizante y la «zapatilla de agarre» (normalmente conocida como «pinza de agarre») para el pie del hacker.

El deslizador está diseñado para deslizarse y normalmente tiene una suela de teflón. Es usado por el lanzador durante la entrega del hacker y por los barredores o el skip para deslizarse por el hielo cuando barre o de otra manera viaja por el hielo rápidamente. El acero inoxidable fue una vez común para las suelas deslizantes, y también hay disponibles deslizadores de «ladrillo rojo» con bloques laterales de PVC en la suela.

Otros tipos de equipo incluyen:

Pantalones rizados, hechos para ser elásticos.

Un cronómetro para cronometrar las piedras a una distancia fija para calcular su velocidad. Los cronómetros se pueden fijar a la ropa o a la escoba.

Guantes y manoplas rizados, para mantener las manos calientes y mejorar el agarre de la escoba.