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Bobsleigh

Comienza la carrera, los atletas se disponen a pie junto al trineo y empujan lo más fuerte y rápido que pueden. Después se suben al Bobsleigh evitando caerse o perder una centésima de segundo.

Cuanto mejor sea la salida más probabilidad tendrán de ganar la competición.  Luego bajarán por las estrechas y retorcidas curvas a velocidades que superan los 150 km/h

Hablamos del deporte de trineo olímpico  que se caracteriza por ser tan rápido como peligroso.

¿Cómo son las Pistas de Bobsleing?

Las pistas de Bobsleigh tienen una longitud de al menos 1500 metros y existen solo 16 en todo el mundo. Todas excepto una están fabricadas de hormigón recubiertas de hielo y están refrigeradas interiormente.

A pesar ser artificiales cada pista tiene unas características  muy diferentes entre ellas. Las condiciones climáticas, como la lluvia, la nieve o la diferencia de la temperatura de un lugar a otro interfiere en el estado del hielo.

La velocidad de la pista depende de la dureza y de lo helado que se encuentre el hielo. Un hielo más frío y duro hace que los trineos de bobsleigh se muevan a mayor velocidad, por el contrario, un hielo más blando y cálido hará que la velocidad de los trineos sea más lenta.

Las pistas y el hielo deben mantenerse en perfectas condiciones para evitar accidentes. Los equipos de mantenimiento trabajan constantemente para reparar los daños causados por los trineos, aplicando hielo nuevo, raspando y puliendo las áreas dañadas.

Velocidad de los Trineos de Bobsled

bobsled trineo

La velocidad de los trineos de Bobsleigh está determinada por la física y la aerodinámica , y aunque se ha llegado a alcanzar velocidades cercanas a a los 200 km/h lo normal es que la velocidad máxiama esté entre los 120 y 150 km/h.  Conseguir una mayor velocidad es producto de  la combinación de ganar la mayor aceleración en el empuje del inicio de la carrera, y minimizar las fuerzas de resistencia que disminuyen la velocidad del trineo a lo largo del recorrido

Los competidores se inclinan hacia atrás y luego se lanzan hacia adelante para ayudar con la dirección y hacer que el trineo vaya más rápido; este movimiento del cuerpo se llama balanceo.

Tipos y categorías de Bobsleigh

En las competiciones oficiales como los mundiales o las olimpiadas de invierno es un deporte de equipo donde en la categoría masculina pueden participar 2 o 4 hombres.

Carrera de bobsleigh
Crédito: PJMixer Flickr cc

Oficialmente en la categoría femenina de bobsleigh solo se permiten equipos de 2 personas. Aunque es muy probable que pronto podamos ver cambiar el reglamento ya que cada vez es más popular ver equipos de 4 mujeres en competiciones no oficiales.

En los juegos de Invierno de la Juventud se compite también en monobob que son trineos individuales.

Equipamiento y material

Todos los integrantes de un mismo equipos se visten con el mismo uniforme que está compuesto por un traje ajustado, bobspikes, guantes y un casco.

  • Trineo: Los trineos son aerodinámicos y tienen un centro de masa bajo para una mejor velocidad y manejo, sobre todo en los giros y curvas. Están fabricados con materiales ligeros y resistentes son la fibra de carbono en la cubierta. Otro de los componentes que conforman el trineo de bobsled son las cuchillas de metal que tocan el hielo.
    El peso del trineo debe estar entre 170 kg (vacío) y 390kg con tripulación en equipos de 2 y de 210 kg (vacío) y 630 kg (con tripulación) para los equipos de 4Zapatillas bobsleigh clavos
  • Zapatos clavos: (Bobspikes): Cada una de las zapatillas lleva aproximadamente unos 250 clavos de 4mm. Gracias a ellos los tripulantes pueden empujar el bobsleigh sin resbalar y traspasar la fuerza del empuje al trineo.
  • Traje aerodinámico: Trajes muy finos y elásticos que se ajustan al cuerpo para evitar en la mayor medida posible la fricción con el aire.
  • Casco: El uso de casco es obligatorio para minimizar los daños en caso de un accidente de bobsleigh. Suelen emplearse casos de tipo motorista.
  • Guantes: No es obligatorio su uso, pero mejoran la sujeción en empuje, ayudan a protegerse del frío y protegerán las manos en caso de rozadoras contra el hielo

Diferencias entre Bobsleigh vs Skeleton y Luge

Aunque la más popular y conocida es la que abarcamos en este artículo, es nuestro deber hacer una breve mención a las diferencias entre estos tres disciplinas deportivas de trineo:

  • Luge: El atleta de esta modalidad va tumbado boca arriba sobre un trineo con los pies hacia delante. Es un deporte individual a diferencia del Bobsleigh
  • Skeleton: Muy similar a Luge, pero en este caso, se va tumbado bocabajo con la cabeza hacia delante. La forma del trineo y  de iniciar la carrera también es diferente . También es una modalidad deportiva de trineo individual
  • Bobsleigh: El equipo de 2 o 4 personas va sentado en un trineo con chasis. A diferencia de Luge y Skeleton el trineo puede ser dirigido a través de un mecanismo por un conductor

Campeonatos y Copas Internacionales

Si bien la más importante son los Juegos de Olímpicos Invierno (JJOO), la Federación Internacional de Bobsleigh y Skeleton se encarga de organizar y celebrar otras competiciones internacionales de reconocido prestigio.

Los principales eventos organizados son:

  • Copa del Mundo de Bobsleigh de la IBSF: Es la competición anual más importante que se celebra. La primera edición del campeonato mundial tuvo lugar en Oberhof (Alemania) en 1930, son organizados por la Federación Internacional de Bobsleigh. .
  • Juegos Olímpicos de Invierno: Hay algo especial alrededor de los juegos olímpicos, son la cita más importante para muchos deportes y tienen lugar cada 4 años. Es organizado por el comité Olímpico Internacional
  • Campeonato Europeo de Bobsleigh: El campeonato de Europa es la cita más importante que existe a nivel europeo, se celebra anualmente y lo organiza la IBSF. Los primeros Europeos se celebraron en Cortina d’Ampezzo en 1965

Alexánder Zubkov. Un récord del Mundo no merecido.

En Los JJOO de Invieno de Sochi en 2014 los rusos Alexánder Zubkov y Aléxi Vovevoda se alzaron con el Récord del mundo de bobsleigh al traspasar la linea de meta en 56’24 segundos .

Para desgracia de Zubkov, el histórico récord le fue retirado en 2018 por el Comité Olímpico Intencional, tras una investigación antidopaje en el que se declaró a Zubkov culpable cuando el responsable del laboratorio Grigory Rodchenkov dijo haber intercambiado muestras limpias por las de los atletas dopados, entre las que se encontraba las muestras de Zubkov.

Alexander fue sancionando a devolver las medallas conseguidas y a abandonar de por vida la competición olímpica.

Historia de Bobsled

Al ver los aerodinámicos trajes y  trineos de los participantes de Bobsled puede parecernos un deporte moderno. Lo cierto es que su origen está fechado a comienzos del sigo XIX . En 1897 en St. Moritz (Suiza) en 1897, se conoce el primer club de bobsleigh del Mundo.

Este deporte de trineo se inventó de un modo bastante curioso.  Se comenzó como una atracción para turistas adinerados que visitaban Suiza. Se les ocurrió unir dos trineos de esqueleto y lo colocaron en un sistema de dirección similar a un tobogán. Luego añadieron un chasis para ofrecer algo más de seguridad a los turistas que no querían que resultarán heridos.

En la década de 1950, los hombres más pesados de otras disciplinas se vieron atraídos por los rápidos trineos. Fue la década de los «Bobsledder» pero en 1952 un cambio en el reglamento limitó el peso total de la tripulación imponiendo de ese modo este deporte como una competición atlética.

Fue en 1924 cuando este deporte se convirtió por primera vez en Deporte Olímpico de Invierno

Eugenio Monti. Ejemplo de superación y espíritu Olímpico.

En el lado opuesto al juego sucio por dopaje del ruso Zubkov encontramos a Eugenio Monti nacido en Dobbiaco  (Italia) en 1928 quien es ejemplo del verdadero significado de los juegos olímpicos de Invierno y que no puede ser olvidado.

Inicialmente Eugenio comenzó en la élite deportiva en la disciplina de esquí alpino, pero 1952 y tras sufrir un grave accidente que rompió sus dos piernas lo mantuvo alejado de los deportes por algún tiempo. Después de este receso decidió iniciarse en bobsled donde verdaderamente destacó sobre los demás.

Monti consiguió sobre estos rápidos trineos ser uno de los mejores deportistas de esta disciplina. En  11 años (1957-1968) consiguiendo más de 8 títulos mundiales en la modalidad de pareja y otros 3 campeonatos  en la pareja.

Pero quizás lo más curioso de la historia de Eugenio Monti fue la demostración del verdadero espíritu olímpico cuando en plena competición, tras una ruptura del eje en el trineo del equipo británico, Monti y su equipo prestaron su propio eje a sus rivales más directos.

Por este hecho consiguió la medalla de Medalla Pierre de Coubertin en 1964 y se convirtió en ejemplo generaciones futuras del verdadero significado de lo que debe ser el deporte y la competición.