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Windsurf

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Windsurf o Surf a Vela

El Windsurf, o Surf Vela en su versión castellana que nadie utiliza, es un deporte acuático que consiste en una tabla, un poco más grande que las de surf, y una vela con un mastil y una botavara para mantener la vela desplegada al viento.

Es uno de los deportes que mayor sensación de libertad te proporcionará al practicarlo, por dos razones principalmente, La primera es que siempre lo practicas en la naturaleza en espacios abiertos, ya sea en el mar o en un lago, y la segunda es que necesitas el contacto del viento, que junto con la sensación que produce la velocidad hace que la experiencia sea maravillosa.

Historia

Windsurf historiaEn los años 30, un surfista llamado Tom Blake se le ocurrió poner una vela a su tabla de surf, para evitar tener que remar a lo hora de pasar la rompiente de las olas, la verdad es que su idea no prospero, y no fue hasta el año 1949, cuando Newman Derby ideo el sistema al que hoy conocemos como Windsurf.

Windsurf historiaAunque él y su esposa montaron una fábrica y se dedicaron a producir tablas, la verdad que es no patentaron la idea. Mientras que el ingeniero Jim Drake y el surfista Hoyle Schweitzer perfeccionaron la idea, produciendo tablas de polietileno en vez de fibra de vidrio, y patentaron el sistema en el año 1969. Pero la verdad es que a pesar de no haber patentado la idea, a Newman Derby se le reconoce como verdadero inventor del Windsurf.

Mitos

Aunque hay muchos mitos, vamos a hablar solamente de dos, el primero de ellos Robby Naish por ser precisamente el primer mito y sin lugar a dudas el más grande. El segundo, Björn Dunkerbeck por que a pesar de su nombre holandes, se crio en las islas Canarias, tiene nacionalidad española y es (también sin lugar a dudas) el más grande mito del windsurf español, o más bien casi español…

Robby Naish

WindsurfNació en California en 1963 y a los 11 años su familia se traslado a Hawai, donde comenzó a practicar el windsurf. En 1976, con 13 años solamente, gano su primer campeonato del mundo en Bahamas, siendo el campeón del mundo más joven de la historia de este deporte. En 1977 lo volvió a ganar en Cerdeña, Italia, y en 1978 en Cancún, México. Después lo volvió a ganar de forma consecutiva desde el 1983 a 1987, en 1983 ganó los cuatro titulos en dispunta General, Olas, Slalom y Freestyle, cosa que volvió a repetir al año siguiente en 1984. Tambien ganó el campeonato mundial de la PWA en 1988, 1989 y 1991.

Poco tiempo después se pasó al Kite surf, donde también ha ganado el campeonato del mundo de Slalom en 1998 y 1999, año en el que también ganó el campeonato del mundo de salto en Kite surf.

Tiene su propia marca de tablas, velas y demás accesorios de windsurf llamada Naish.

Björn Dunkerbeck

WindsurfPrimero vamos a tratar de aclarar el comentario de que «es español…  o casi español». Hijo de padre holandes y madre danesa, nació en Dinamarca en 1969, pero a los 3 años la familia se traslado a las islas Canarias. Dito urante la mayor parte de su carrera compitió bajo nacionalidad española, aunque ahora tenga nacionalidad andorrana y compite bajo bandera suiza.

Empezó su carrera profesional en 1989 y para mostrar su impresionante palmares de 42 records del mundo es mejor que lo pongamos en un listado:

  • 12 campeonatos del mundo absolutos (88/89/90/91/92/93/94/95/96/97/98/99)
  • 10 campeonatos del mundo de Slalom (88/89/90/91/92/93/94/05/11)
  • 7 campeonatos del mundo de  Waveriding (90/92/93/94/95/99/01)
  • 5 campeonatos del mundo de Course Racing (90/91/92/93/94)
  • 4 campeonatos del mundo de Racing (95/96/97/98/99)
  • 3 campeonatos de mundo de Velocidad (94/05/16)
  • 1 campeonato del mundo de Freestyle (98)
  • siete records de velocidad:
    • 4 veces record de velocidad en una milla náutica
    • 2 vez record de los 500 metros en océano abierto
    • 1 record de velocidad en los 250 metros.

¿Alguien da más…? Por cierto, su hermana Britt Dunkerbeck también ha sido varias veces campeona del mundo en racing y waves.

Equipo Necesario

Lo primero que tienes que saber es que existen diferentes modalidades de windsurf, como veremos más adelante, pero básicamente las piezas son las mismas, aunque en cada modalidad tendrán diferentes caracteristicas.

  • Tabla. Su forma, la manfa (el ancho de la tabla) y su eslora (longitud de la tabla) varian dependiendo de la modalidad que vayamos a practicar o de nuestro nivel de experiencia.
  • Vela. Al igual que la tabla varia dependiendo de la modalidad, fuerza del viento nivel de experiencia, o tamaño (hay velas para niños)
  • Mástil. Puede ser de una o dos piezas
  • Botavara. Son dos tubos que van a cada amura de la vela (cada lado de la vela) y que se une al mastil en el puño de la amura y al extremo de la vela mediante un cabo (cuerda)
  • Pie de mastil. Une el mastil con la tabla y puede ser fijo o deslizante.
  • Quilla. Va en la popa de la tabla y evita la deriva de la misma cuando planeas
  • Orza. Casi no se usan ya, solo las tablas grandes para principiantes, pero antes eran fundamentales para evitar la deriva de la tabla, hace bastantes años eran fijas, pero ahora son abatibles.
  • Driza. Es la cuerda que se ata en el puño de amira del mástil (donde se une la botavara) y sirve para levantar la vela
  • Arnés. Sirve para enganchar la vela cuando navegamos y descansar los brazos, antiguamente no existía y no es necesario para practicar el windsurf
  • Cinchas de sujección para los pies. Sirven para evitar resbalones y controlar la tabla en algunas maniobras como en los saltos.

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Modalidades

Principalmente hay cuatro modalidades diferentes de Windsurf, en las que no contamos windsurf en hielo o en una tabla de skate, que también lo consideramos windsurf, pero aquí vamos a hablar de modalidades de competición en agua.

  • Wave, en español Olas. Como su propio nombre indica, en esta modalidad se surfean y se saltan las olas, y para practicarlo necesitarás un equipo más ligero, una tabla más corta y vientos fuertes.
  • Freestyle o estilo libre. Consiste en realizar maniobras con la tabla, aunque en la nueva versión del freestyle, que se practica con tablas cortas, ligeras y anchas y con velas de entre y 6 metros cuadrados, las maniobras son rápidas y se realizan al mismo tiempo que se dan saltos
  •  Slalom. Es parecido una regata de barcos, se trata de una carrera de velocidad zigzaqueando unas boyas, con el viento de través. Cuanto más fuerte sea el viento más espectacular será la carrera.
  • Race o Regata.  Esta modalidad es como una regata de barcos de vela tradicional, un circuito al que hay que dar varias vueltas ciñendo contra el viento y en popa. Las velas son de 9.5 metros cuadrados para los hombres y de 8.5 metros para las mujeres. Las tablas miden 2.86 metros de longitud y 93 centímetros de ancho como máximo.

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Lugares más famosos donde practicar Windsurf

Hay muchos sitios en el mundo famosos por sus condiciones para practicar Windsurf, el más conocido de ellos probablemente sea Maui en Hawai… pero aquí solo vamos a mencionar los más famosos en España, que son los que nos pillan cerca. El orden que vamos a seguir no significa que unos sean mejores que otros.

  • El primero que vamos a mencionar es La Manga del Mar Menor, en Murcia. Si no fue la primera, desde luego fue uno de los primeros sitios de España donde aprender a practicar el Windsurf, en el año 1977 fue donde yo aprendi en la Escuela Internacional de Vela de un holandes Llamado Peter. La ventaja de la manga es que tienes el mar menor sin olas para aprender y en cuanto te manejas un poco puedes salir al Mediterráneo.
  • Cabo de Rosas en Gerona. En plena Costa Brava este lugar es famoso por sus vientos, además de la belleza de toda la Costa Brava y sus innumerables calas.
  • Las Islas Canarias. El tiempo primaveral de todo el año sumado a la fiabilidad del viento, especialmente de mayo a septiembre, hacen a las Canarias uno de los mejores lugares para la práctica del windsurf, especialmente Fuerteventura, Lanzarote, Tenerife y Gran Canaria.
  • Tarifa en Cádiz. Espectacular playa al lado del estrecho de Gibraltar en el lado del Mediterráneo, el buen clima y sobre todo el levante, hacen que esta playa se haya convertido en un mito para la practica del windsurf.