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Esquí acuático, un deporte divertido y exigente

El esquí acuático, se basa en deslizarse sobre la superficie del agua montado en unas tablas especiales, anchas, mientras eres remolcado por una lancha a motor que se mueve por lo menos a 24 km/h. El esquiador se aferra a una empuñadura con una cuerda sujeta a la parte trasera del barco y se inclina ligeramente hacia atrás.

esqui acuatico

¿Con qué elementos se practica el esquí acuático? Equipamiento

Los esquís acuáticos están hechos de madera, aluminio, fibra de vidrio u otros materiales de características parecidas. Los esquís de uso general miden aproximadamente 1,7 m  de largo y 15 cm  de ancho. Los tamaños de las tablas de esquí aumentan para los esquiadores más pesados. Cada esquí tiene una quilla como la de los barcos, a modo de aleta estabilizadora, en la parte inferior cerca del talón. Las fijaciones de goma ajustadas se estiran en caso de caída, liberando los pies del esquiador evitando las lesiones.

Tipos de competiciones de esquí acuático y Reglas

Para el esquí acuático en el que se hacen figuras sobre el agua, las tablas son más cortas que los esquís normales y no tienen aletas, lo que permite al esquiador girar completamente durante la realización de acrobacias. En una competición, los esquiadores de figuras acuáticas deben rendir tanto en dos esquís como en monoski, en agua plana y en la estela de un barco. Los concursantes pueden hacer dos pases de 20 segundos delante de los jueces, realizando tantas figuras y trucos como puedan ejecutar en ese tiempo.

Los esquiadores acuáticos normalmente comienzan en aguas sustancialmente profundas, ya sea con los esquís puestos o pueden elegir ponerse los esquís en el agua. Es muchísimo más fácil y práctico, colcoarse los esquís en el agua, ya que son más fáciles de manipular cuando están mojados.

Las competiciones de esquí acuático también incluyen saltos, con el esquiador remolcado por una rampa de 7,3 m de longitud y hasta 1,8 m de altura. Los jueces califican tanto la distancia como el estilo. Para obtener la mejor distancia, el esquiador corta bruscamente contra la estela del barco y golpea la rampa mientras se balancea hacia un lado. Con una rampa de 1,8 m de altura y una velocidad del barco de 56 km/h, el esquiador puede realizar saltos de hasta 48,7 m.

La competición de eslalon náutico se realiza en un recorrido formado por un número determinado de boyas, entre las cuales el esquiador debe recorrer un camino sinuoso a velocidades cada vez más altas, hasta 55 km/h. Para esta prueba, muchos esquiadores utilizan un solo esquí cónico en la parte trasera con una gran aleta de metal y fijaciones para ambos pies. Otros esquiadores, utilizan dos esquís con aletas estabilizadoras de metal, más grandes para facilitar el giro. En el esquí de eslalon es necesaria una sincronización precisa, la capacidad de girar bruscamente y la habilidad de cruzar la estela del barco.

Los esquiadores acuáticos tienen que cruzar 25 boyas durante una competición, colocadas en los turnos. Tendrán que desplazar su peso a la izquierda o a la derecha para poder girar correctamente. Además, cada boya será más desafiante que la anterior. Por ejemplo, la velocidad del barco aumentará después de que uno haya despejado una boya, y la cuerda se acortará considerablemente después de que haya alcanzado la velocidad máxima, lo que le dificultará el paso. Un intento competitivo llegará a su fin si se pierde una boya o si el competidor cae al agua.

kite surf

Las competiciones de esquí acuático suelen puntuarse en función de una serie de factores, como el número de boyas que se ha conseguido despejar, la velocidad del barco (o la instalación de esquí acuático) y la longitud de la cuerda.

En el esquí descalzo, el esquiador, se desplaza a lo largo de la superficie del agua sin esquís. Algunos esquiadores esquían en platillos circulares de aproximadamente 1 m de diámetro o en esquís de zapato, que son mucho más cortos que los esquís acuáticos convencionales.

El esquí kite-flying se convirtió en una actividad popular de esquí acuático en la década de 1960, tanto para recreación como para competición. El esquiador, que usa uno o dos esquís, está unido a una cometa grande y ligera mediante un arnés corporal. Con buen viento, el esquiador es levantado del agua y se desliza en el aire detrás del remolcador, a veces a una altura de 30 m sobre el agua. Cuando el barco reduce la velocidad, el esquiador y la cometa regresan suavemente a la superficie del agua.

Los esquís acuáticos se derivan del aquaplane, una amplia tabla remolcada por una lancha a motor. Los aviones acuáticos eran más populares en los Estados Unidos, Francia y Suiza, en las áreas en las que el esquí acuático se popularizó por primera vez. Ralph Samuelson, considerado el «padre» de este deporte, fue el primero en practicar esquí acuático en 1922 en el lago Pepin, Minnesota. Fred Waller de Long Island, Nueva York, recibió la primera patente (1925) de un diseño para esquís acuáticos.

Conclusión

El esquí acuático como pasatiempo recreativo es muy popular en Europa y Estados Unidos, con más de 600 asociaciones y clubes locales sólo en Estados Unidos. El aumento del tiempo de ocio disponible combinado con la mayor disponibilidad general de embarcaciones de recreo, permitió que la popularidad de este deporte aumentara rápidamente en el último cuarto del siglo XX. A finales de la década de 1990 se estimaba que más de 15 millones de europeos participaban en este deporte, con un número similar en USA.